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AI語音平台引領生態系 CES 2018成智慧家庭秀場

2018-01-29
從今年的CES展覽裡,趨勢觀察家們指出了三個現況,包含居家安全、聲控技術研發與落實,以及人工智慧聯網家電的注入,使得全球智慧家庭市場再掀熱潮。
以「THE GLOBAL STAGE FOR INNOVATION」全球創意舞台自許,每年全球最具影響力的美國消費性電子大展CES(Consumer Electronics Show)在一月初於Las Vegas隆重舉行。2018年的展項仍是以人工智慧(AI)為首要重點,從晶片到創新產品雛型,整個生態系都幾乎圍繞在這個主軸。許多親臨現場的觀察家,不約而同地注意到本次CES 2018的兩個趨勢,一是這幾年持續熱門延燒的自動駕駛,這次甚至直接異業結合、演繹新創服務與商業模式,從無人自駕車的接駁共乘到電商物流,催生新興「移動商務」(Mobility Commerce);另一波技術洪流,則是由於智慧音箱(Smart Speaker)的蓬勃發展,人工智慧語音技術和「語音助理」相關聲控應用3C產品也同時爆發,智慧家庭產業鏈已然成形,自此改變人類生活型態與家電操作模式。 

居家安全躍居熱門技術議題 

近來許多大大小小的廠商推出了各自不同的DIY居家系統產品,許多知名品牌也在CES 2018裡展示了它們的新概念或新系統。隨著晶片技術的創新與網路應用的演化,智慧家庭居家安全系統通常擁有兩個目的,分別是即時保全與通聯入口。聯網攝影機除了可以偵防惡意的訪客之外,也可以提醒主人有包裹送達大門、或是孩子已經放學回到家中,展現多樣化的整體功能(圖1、圖2)。 

圖1 居家安全取向的智慧家庭應用範例
資料來源:MasterLink

圖2 居家安全取向的智慧家庭系統功能範例
資料來源:MasterLink

在CES 2018的會場上,也看到電池壽命可以維持兩年的家庭安全攝影系統,以及最新的移動感測技術與電腦認知技術,甚至可透過檢查家中無線訊號的干擾來尋找異常的物件移動,都大幅提升了居家保全的效果,同時也實現了家人通聯、社區聯防、遠端管理甚至訊息公告等通訊服務整合的種種功能(圖3)。 

圖3 集合式住宅的智慧家庭系統功能範例
資料來源:大同莊園

跨界搶進聲控技術研發與實現 

從人工智慧發展趨勢來看,語音控制介面需要仰賴大量數據資料來訓練並發展出「學習」與「推理」的演算法與各種模型,尤其在雲端應用服務的架構下,近來逐漸從「雲端」集中模式朝向「雲與端」兼具的處理模式,亦即以資料中心和終端分工之運算架構來運行。語音介面不再僅止於語音辨識和語音合成,更將聚焦在情境脈絡的語義理解、情感分析、自然語言處理等技術層面,物vs物或人vs物之間的互動過程融合了多種感知、進而「平台化」,帶動新一波自然語音感知與處理技術的各種挑戰(圖4)。 

圖4 AI人工智慧語音技術重點項目
資料來源:ITRI IEK

隨著先前亞馬遜(Amazon)的智慧音箱Echo系列的誕生,尤其是2017年的CES裡出盡鋒頭的Alexa,2018年已見到很多與Amazon Echo相連的家電、甚至電腦周邊。從2015~2016的「快速起飛期」到2017迄今的「爆發成長期」,當今的市面上已有非常多種智慧音箱可供選購,放在家裡當語音助理;這些助理甚至也已經有不同語系的,售價與造型也非常具有競爭力,真的可謂是百花齊放(圖5)。GE甚至出了一款將照明設備與Amazon Alexa結合的「智慧家庭神燈」(GE Lighting C by GE Sol),環狀造型的LED桌燈,同時亮起白藍兩色,造型上非常具有科技感之外,功能更是日新月異,為消費者帶來更創新的生活方式。 

圖5 智慧音箱發展時期
資料來源:ITRI IEK

對於GE的智慧桌燈,雖然貌似搭了別人的順風車、感覺上根本只是加了一盞LED圓形燈的Amazon Alexa,但這不失為 Amazon持續滲透市場的途徑。Amazon不但能透過一次買斷Alexa智慧服務或其他商務服務分潤來獲利,同時擴張彼此的品牌價值,創造異業結合的多贏局面。 

AI聯網家電點火  全球智慧家庭再掀熱潮 

無可否認地,因為智慧音箱的出現、以及它的蓬勃發展,將人工智慧語音服務導入了人們的生活中,大幅影響了日常家電使用模式與網路購物消費習慣,促使智慧家庭市場再掀熱潮;除了越來越多的聯網家電與裝置陸續推出之外,也為許多網路應用服務帶來新的機會(圖6)。 

圖6 智慧音箱帶動智慧家庭熱潮
資料來源:ITRI IEK

以Amazon Echo系列為例,挾Amazon累積多年的電商通路與社群平台,促進了音樂串流服務、共享/外送服務、日用品消費服務,以及智慧裝置(穿戴、照明、智慧家庭套件等)與車聯網相關應用服務,活絡了民生日常消費經濟,也帶動更多業者投入智慧音箱發展,持續擴張智慧家庭的整體產業與產品生態系。圖7是目前各主導性品牌智慧音箱的市占現況及預測,基本上消費者關注的仍是在AI人工智慧系統平台整合能力,持續累積多重層面使用者行為大數據資料的Google產品,可望在幾年內技術發展上後發先至、產量更是後來居上。 

圖7 智慧音箱的市占現況及預測
資料來源:ITRI IEK

國際知名調查研究機構Juniper Research指出,在未來五年之內,Google、蘋果(Apple)、Amazon與三星(Samsung)將成為智慧家庭業界的四大天王。正因為這四大品牌在雲端服務上已累積多年實力之外,同時配合旗下眾多裝置產品的市場搶灘,已逐步形成自有品牌的獨立生態體系,進而成為智慧家庭市場的高度影響力要角。 

當前最受注目的正是Amazon。由於它能夠與市場上大量產業夥伴互補合作,包含應用程式開發商、硬體製造業者、甚至電信與雲端服務商等,這一切都使Alexa發揮到最大化價值,進而帶動Amazon創造的產業生態鏈結。同一時間,Amazon也利用自己的雲端平台與技術,形成差異化以突顯其價值,讓Echo與Alexa的地位始終屹立不搖。 

然而,Amazon不會是智慧家庭市場起飛的唯一受惠者。智慧家庭市場初期或許會在美國市場先行萌芽發展,最終其依舊要推廣至全球各地。在這種全球化通路銷售的情況之下,Google、Apple與三星就比起Amazon強大得許多。因此,無論是Google的Google Home、Alphabet的Nest Protect、蘋果的HomeKit平台、或是三星的SmartThings與Family Hub 2.0等,都備受消費者注意,在銷售量上也顯著受惠。 

而其他正在推前浪的智慧音箱後進者中,較值得注意品牌的有索尼(Sony)、三星旗下的Herman、國際與聯想。這幾個品牌的智慧音箱為了突顯差異化,勢必都會努力於強化Google或Amazon的不足之處。例如:Sony的產品強調了具備高音質的喇叭,甚至除了用Google Assistant進行語音操控之外,亦可通過手勢進行操控;而三星旗下的Herman除了與微軟(Microsoft)合作推出內建Cortana的Invoke之外,也推出內建Google Assistant的JBL品牌的Link產品線、以及內建AmazonAlexa的Herman Kardon的Allure,企圖以許多副品牌來覆蓋所有客戶群,積極搶奪市場。至於聯想所推出的產品,則是企圖結合平板電腦與智慧音箱功能,讓其Home Assistant Pack的機身側面帶有USB介面,可以用來連接聯想所推出的安卓平板電腦,進而使之變身為一部具備強大功能的多媒體裝置(圖8)。 

圖8 從裝置走向服務:AI人工智慧語音技術
資料來源:ITRI IEK

許多科技應用服務正在改變人類當前的生活,諸如物聯網、智慧城市、虛擬實境與擴增實境、區塊鏈、語音辨識以及人工智慧等,AI語音平台也改變了智慧車載、智慧穿戴與智慧家庭上的各種操作與商業模式。長期深耕社會關懷議題的國內劇場表演團體「OD表演工作室」,日前製作了實境互動演出《老童話》,針對未來老年生活想像進行了演繹,其中一個章節正是一位不肯前往海外依親、堅守家宅獨居老太太,雖是花費著洪荒之力在積極學習,每天的時間都用在閱讀操作手冊與更新通知上,也始終無法追趕上管家機器人的軟硬體與介面不斷地「升級」,反而造成生活上更多的不便、也始終無法填補情感上被忽視的空虛。 

將各式各樣的智慧應用服務帶入家庭,可說是科技產業追逐已久的大夢,但要如何讓使用者自然自在地與居家設備悠然互動、甚至用意念/腦波來對機器下達控制信號,在機電控制與無線通訊之外、還有人因工程上的艱鉅挑戰。在人工智慧應用尚未完全優化與實現之前,如何降低人們被迫面對「破壞式創新」時所付出的代價,也正是ICT領域需要更重視的課題之一。您可以在http://www.taics.org.tw/ 獲取更多關於AI語音更詳細技術細節。 

(本文由台灣資通產業標準協會提供;作者為大同智慧系統處數據分析技術部主任)

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