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「一機雙用」誘因迷人 平板手機市場百花齊放

2013-09-02
平板手機市場商機爆發。隨著三星、宏達電、華碩、索尼與白牌手機業者紛紛推出大尺寸螢幕的智慧型手機,平板手機市場正快速擴大,而消費者對於此一新產品所帶來的一機雙用優勢,接受度也已愈來愈高。
智慧型手機與平板電腦雖為不同產品,但其市場區隔已愈來愈模糊,市場競爭日益激烈。手機廠商不斷努力尋求差異化特色,促使同時具備智慧型手機與平板電腦「一機雙用」特色,且螢幕尺寸介於5~8吋之間的平板手機(Phablet)快速崛起。

根據IHS iSuppli最新報告指出,2012年全球共賣出兩千五百六十萬台的平板手機,並且預估在2013年會成長到六千零四十萬台,到了2016年則上看一億四千六百萬台(圖1),顯見平板手機市場商機正快速擴大。

資料來源:IHS iSuppli(05/2013)
圖1 2011~2016年平板手機出貨量預估

根據雅虎(Yahoo)印尼網站對近五千名用戶所做的一項調查,三星(Samsung)的Galaxy Note打敗iPhone 5被選為2012年最受歡迎的手機,因為印尼人喜歡平板也喜歡打電話。平板手機的成長潛力已成為市場矚目焦點,本文將針對平板手機的發展史探討這股新勢力的崛起。

重新定義行動裝置規格 平板手機獲市場青睞

平板手機的發展可追溯到2007年的宏達電Advantage,它配備了5吋螢幕,被歸類為「PDA Phone」並搭配微軟的Windows Mobile作業系統,在當時是一項創舉,可惜並未真正的刺激平板手機銷售量。事實上,平板電腦在當時也並不流行,最大的原因在於當時的平板電腦設計概念是以筆記型電腦的角度來思考,並沒有以行動裝置的角度來設計平板電腦,作業系統的使用者介面與操作模式基本上延續筆記型電腦概念,Advantage整體看起來就像是縮小版的筆記型電腦,使用者不會將它當作隨身智慧型手機使用。

直到蘋果(Apple)第一代iPad問世,平板電腦明確被定位成行動裝置,不但簡化了平板電腦,且操作上就如同iPhone般的流暢,所有的輸入都藉由觸控螢幕來完成,最重要的是其帶動了平板電腦的潮流。很快的Android陣營也推出了類似iPad的平板電腦,而且也開始重新思考「一機雙用」需求。

圖片來源:Dell
圖2 Dell Streak 5為早期平板手機產品。
2010年6月,戴爾(Dell)發表Streak 5(圖2)手機,這看起來就像大一號的智慧型手機,而不再是濃縮版的筆記型電腦。2011年2月Dell發表了Streak 7的7吋平板手機,可惜Streak 5與Streak 7的壽命很短,在幾個月後Dell就相繼停產了這兩項產品。

三星Galaxy系列推波
平板手機出貨量大增

三星雖然不是最早推出平板手機產品,但不可否認的是平板手機的成功是由三星所帶動起來。這要從2010年德國柏林消費電子展(IFA)談起,當時三星發表了7吋平板Galaxy Tab,主要規格包括Android 2.2作業系統、7吋1,024×600多點觸控螢幕,3G的版本在插入SIM卡之後,可以拿來打電話。此外,所有Galaxy Tab系列(7~10.1吋)的3G版本的平板電腦皆能拿來打電話,在當時創造了十足的話題性,且也有不錯的市場銷售成績。

真正成功的平板手機是在2011年底所發表的5.3吋Galaxy Note,該產品搭配了一支電磁式感應觸控筆S Pen,S Pen是三星與數位筆大廠Wacom合作開發的,電磁式觸控技術具有解析度高、防止手掌誤觸、反應速度快與支援不同階層的感壓(最高2,048階)的優點,而且高靈敏度的S Pen使用起來較接近真實書寫的感覺,可用來書寫與增加操作流暢性。其實一開始推出時Galaxy Note平板手機時,大家充滿了好奇與懷疑,況且Dell推出的平板手機很快就宣告停產。但Galaxy Note成功了,並在2012年底趁勝追擊推出了Galaxy Note 2,搶占平板手機市場。

除三星外,宏達電也於2012年年底所推出的蝴蝶機,搭配四核心處理器與5吋全高畫質(Full HD)的螢幕,相當於將40吋電視的解析度濃縮到5吋的螢幕中,而且在色彩顯示的表現優異,重量140公克的輕薄機身廣受好評。

此外,蝴蝶機的螢幕解析度(440ppi)更一舉超越了蘋果的視網膜(Retina)螢幕(324ppi)。再加上流暢的硬體操控與優異的拍照攝影能力、防潑水設計,以及Beats音效的支援。此一新產品亦挾帶著硬體規格與外型的優勢,一上市就造成市場轟動,也為2013年平板手機旗艦機種定義了硬體規格的標準。

大螢幕與高解析度助陣 平板手機超吸睛

平板手機的尺寸其實有點尷尬,比起手機,它們是龐然大物,但比起平板電腦,它們又顯得嬌小。最後從出貨量與產值觀察,證明市場還是相當能接受。第一個原因是輕薄,再加上高解析度的螢幕可彌補實際尺寸小於平板電腦的先天限制。

大部分平板電腦解析度都低於宏達電蝴蝶機。比起Dell Streak 5的800×600解析度,宏達電蝴蝶機的Full HD解析度足足是它的兩倍,高解析度的大螢幕更能夠發揮出平板手機的特點。再配合Android能夠調整系統字體大小的功能,尤其對有老花眼的人來說是一大福音。

另一方面,Galaxy Note帶來了書寫的新體驗,Galaxy Note系列的成功,使用電磁感應原理的S Pen功不可沒。若說蘋果重新發明手機,那三星則是重新賦予觸控筆新的生命,原因在於手指頭遠比觸控筆的筆尖粗,在進行一些操作包括書寫時,還是透過使用觸控筆會比較流暢。

在2011年所發表的Android 4.0原生支援了觸控筆功能,在2011年推出的宏達電Flyer的平板電腦中也使用電磁感應原理的觸控筆,只可惜宏達電後來並未再推出支援電磁感應觸控筆的產品。

事實上,S Pen比起iPad的電容式觸控筆更接近真實的筆觸,除了較好的筆觸之外,透過S Pen可以進行更人性化的操控,包括利用S Pen來畫出要擷取畫面,並將擷取下來的畫面儲存或者是匯出到其他的軟體,透過S Pen也可進行懸浮預覽,不小心忘了將S Pen帶走,系統還會發出貼心的通知。

優異的軟體整合是平板手機不可缺少的,三星Galaxy Note 2在內建軟體的整合上可說是下足了工夫,支援多重視窗且操作直覺;在講電話時,抽出S Pen並切換成免持聽筒模式,按下S Pen旁邊的按鈕,點兩下螢幕就會出現S Note就如同便條紙一般書寫記錄,也可透過S Pen擷取所瀏覽的畫面加上註解記錄到S Note,並且加入錄音再貼到S Planner中,或者是分享出去。所以未來除了在硬體功能上的競賽,更要在軟體整合與使用體驗上下功夫才能維持競爭優勢。

各廠商開始尋求平板手機最佳設計

各大廠從2013年美國消費性電子展(CES)到世界行動通訊大會(MWC)中分別推出了5~7吋的平板手機,一方面是嗅到了平板手機的商機,另一方面就是要測試消費者對於哪些尺寸的平板手機比較偏好,因而2013年平板手機會朝向多元化的發展,各廠商皆在尋求異軍突起的機會。但什麼才是平板手機尺寸的最佳產品設計,最重要的原則仍在於使用者可單手拿起來接聽電話的範圍。

圖片來源:華碩
圖3 採用變形設計概念的華碩PadFone Infinity變形手機
除了尺寸之外,各廠商也嘗試透過不同結構設計來找出最佳的平板手機。如華碩最新的PadFone Infinity變形手機(圖3)是5吋的平板手機,與平板基座結合之後就變成10吋的平板電腦。另外也有廠商採用可摺疊式雙螢幕的設計,恩益禧(NEC)Medias W手機就採用兩個可摺疊式4.3吋螢幕設計。

除了在尺寸與結構設計上找出平板手機的特色之外,視窗顯示的配置也可以有更多的彈性,也就是說螢幕上可以同時顯示多個應用程式,讓手機發揮出更好的整合能力。目前只有三星的平板手機做這種彈性視窗配置的設計。

爭搶平板手機商機 品牌手機業者磨刀霍霍

根據資策會MIC預估,2013年300美元以下中低階智型手機的年成長率為44.9%,而600美元的以上的旗艦機種年成長率為22%,因此廠商皆積極搶攻智慧型手機這塊大餅。2013年的平板手機市場可說群雄並起,價位從不到新台幣9,000元的入門機種到新台幣20,000元以上的旗艦機種都有,除了蘋果外,幾乎每家手機大廠皆進入了平板手機的市場。

目前支援Full HD的頂級5吋機種以宏達電蝴蝶機、Galaxy S4、Sony Xperia Z、華碩PadFone Infinity為代表,空機價格在新台幣20,000元左右。720p的旗艦機種則是以5.5吋的三星Galaxy Note 2最具代表,32G版本空機價格也在新台幣20,000元附近。6吋則以最近上市的華為Ascend Mate為代表,它的解析度為720p,價位差不多在新台幣1,5000元附近,而7吋的平板手機則是鎖定入門機種,目前市面上常見的為華碩Fonepad與三星的Galaxy Tab 2,價格約為新台幣8,000元上下。

另外5吋的平板手機也有雙卡雙待機種,三星Galaxy Grand Duos就具備此功能,但它的螢幕解析度並不高(800×480),價位在新台幣12,000元附近。若是要雙卡雙待的高階機種,三星Galaxy S4大陸版就有雙卡雙待的功能。最近三星推出的Galaxy Note 8的3G版,按照先前的慣例,3G版一樣是可以打電話,價格約在新台幣15,000元附近。

針對中低價手機的高成長率,白牌手機是另外一個不容忽視的勢力,尤其聯發科在2012年12月量產了MT6589四核心處理器的帶動下,支援Android系統白牌手機也進入了四核心時代,5吋多的720p螢幕再加上雙卡雙待模式,價格在新台幣8,000元附近,若是以價格與硬體規格來看,白牌手機的性價比的確很誘人,再加上這類手機透過購物網、電視購物台或者是直接在通訊行銷售,成長的速度很驚人。

綜上所述,平板手機發展到現在,已有愈來愈多產品(圖4),且消費者也愈來愈能接受。平板手機有著比一般智慧型手機擁有更大螢幕的優勢,由於一般人習慣使用單手拿手機,各廠商除了找出最佳平板手機的尺寸與結構之外,也必須在使用者介面加入一些人性化的設計,才能使平板手機操作起來更流暢。一項成功的平板手機產品一定是發揮本身軟硬體設計優勢,再藉由一些客製化的設計滿足市場需求,才能成功吸引消費者埋單。此外,手機業者若能再加上由高階到中低階多樣化的產品線,將可讓消費者在不同的預算下,也能購買到平板手機,滿足一機兩用的需求。

圖4 平板手機產品已日益多元

(本文作者任職於資策會智慧網通系統研究所)

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